Joseph Déchelette, père de la Protohistoire européenne / Joseph Déchelette, father of European Protohistorical Archaeology

Né à Roanne en 1862, Joseph Déchelette mena de front ses recherches savantes avec sa carrière de capitaine d’industrie dans le textile. Après des travaux de jeunesse dans sa province natale du Forez, ce sont ses recherches sur la céramique gallo-romaine puis sur les sites fortifiés de la fin de l’âge du Fer (à partir des fouilles de l’oppidum de Bibracte, en Bourgogne) qui lui valurent la reconnaissance du monde savant à l‘échelle européenne. Son Manuel d’archéologie préhistorique, celtique et gallo-romaine resté inachevé, dont quatre volumes parurent à partir de 1908, assirent définitivement son rayonnement européen. Enrôlé à sa demande dans une unité combattante alors qu’il avait 52 ans, il tomba sur le front dès le 4 octobre 1914. La reconnaissance européenne du savant roannais s’exprima par les nombreux messages personnels et officiels de condoléances qui suivirent son décès. Son activité professionnelle déteignit de façon importante sur ses recherches savantes, contribuant à l’originalité de son regard au sein d’un monde académique habituellement plus replié sur ses chères études. En plus de sa capacité de synthèse exceptionnelle qui lui permit de véritablement inventer l’archéologie protohistorique, son expérience professionnelle avait en effet forgé sa conviction, originale dans le monde académique, « que la culture marche toujours sur les traces de l’économie et ne se maintient qu’au prix des échanges : par conséquent, il s’attachait à la nature des relations entre les hommes plutôt qu’à leur identité. » De cette façon, il se garda largement de l’interprétation « culturaliste » des données archéologiques et des dérives nationalistes qui avaient court à son époque.

 

 💡 Born in Roanne (France) in 1862, Joseph Déchelette carried out his scholarly research alongside his career as a captain of industry in textiles. After working as a young man in his native province of Forez, it was his research on Gallo-Roman ceramics and then on the fortified sites of the late Iron Age (from the excavations of the oppidum of Bibracte, in Burgundy) that earned him recognition from the scholarly world on a European scale. His unfinished Manuel d’Archéologie préhistorique, celtique et gallo-romaine, four volumes of which appeared from 1908 onwards, definitively established his European influence. Enlisted at his request in a fighting unit when he was 52 years old, he fell on the front line on 4 October 1914. The European recognition of the scientist was expressed in the many personal and official messages of condolence that followed his death. His professional activity had an important influence on his scholarly research, contributing to the originality of his outlook in an academic world usually more focused on its dear studies. In addition to his exceptional capacity for synthesis, which enabled him to truly invent protohistoric archaeology, his professional experience had indeed forged his conviction, original in the academic world, « that culture always follows in the footsteps of the economy and is maintained only at the price of exchanges: consequently, he was attached to the nature of relations between men rather than to their identity.  » In this way, he largely avoided the « culturalist » interpretation of archaeological data and the nationalist excesses that had prevailed in his time.